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“The Witcher 3” já é considerado um dos melhores jogos lançados nesta geração, mas daqui a alguns anos, sem dúvida, também será classificado como um dos melhores jogos de todos os tempos. O título de mundo aberto do CD Projekt RED em 2015 permanece como um monumento à narrativa em videogames, com uma escrita incrível, narrativa madura, um elenco cativante de personagens e um plano para como contar habilmente uma história emocionante em um vasto mundo aberto.

A história de Geralt of Rivia finalizou, e o CD Projekt RED está se afastando de “The Witcher” – pelo menos por enquanto – para contar uma história completamente nova em um mundo cyberpunk. Mas nunca é um momento ruim para olhar para trás neste marco para a indústria e tentar decifrar exatamente o que foi que fez do título se destacar completamente. Vamos definir os elementos-chave que permeiam toda a experiência de “The Witcher 3″, que definiu e tornou o jogo impressionante que todos conhecemos.

E que melhor elemento começar do que o maravilhoso mundo em que “The Witcher 3″ se passa? Conhecido no folclore da série apenas como o continente, muito do crédito aqui – pelo menos no nível mais fundamental – não está no CD Projekt RED, mas em Andrzej Sapkowski, escritor polonês do gênero fantasia e autor que escreveu os romances e contos da trilogia do CDPR e criou o continente e tudo nele.

Onde o CDPR merece crédito é como ele usa esse material de origem e o implementa em “The Witcher 3″. Não é preciso dizer, mas livros e jogos são mídias muito diferentes, e as regras que um jogo deve seguir para construir um mundo imersivo e crível são drasticamente diferentes das regras que um livro segue para fazer o mesmo.

As obras literárias e os materiais de origem de “The Witcher 3″ fornecem uma base sólida para o jogo funcionar, mas ainda resta uma grande parte de seu trabalho, em termos de como constrói a atmosfera, como apresenta o mundo visualmente, como ele fornece as informações e muito mais. The Witcher 3” lida com tudo isso com maestria. Ele pega o rico conhecimento dos livros de Sapkowski e os usa de maneiras constantemente envolventes.

Os conflitos com os quais os leitores desses livros se familiarizaram aparecem no jogo e são sustentados de maneiras fascinantes, que tomam direções interessantes, mas sempre permanecem consistentes com o material de origem. Até histórias e vinhetas que o CDPR construiu com os dois jogos anteriores de “The Witcher” recuam novamente, oferecendo conclusões e recompensas satisfatórias.

Todo lugar que você visita no mundo inteiro do jogo, dos pântanos de Velen, às movimentadas ruas de Novigrad, ao arquipélago de Skellige, ao belo ducado de Toussaint, da expansão “Blood and Wine”, é trazido à vida de maneiras espetaculares.

Muito disso se deve a um excelente design de arte (claro que é sustentado por uma tecnologia igualmente excelente), com cada lugar tendo sua própria atmosfera e elementos únicos– mas cada local também traz consigo seu próprio conjunto de histórias, de conflitos de fabricação de cerveja, de personagens-chave, os quais se reúnem para fornecer uma identidade forte e coesa.

O mundo de “The Witcher 3” tem uma incrível sensação de lugar – quando você está jogando, está completamente imerso, como se estivesse realmente lá.

E o verdadeiro gênio de tudo isso é que é completamente acessível a todos, independentemente da quantidade de conhecimento ou experiência prévia você tem da propriedade. Ou seja, não importa quantos livros você leu, ou mesmo se você jogou alguns dos dois primeiros jogos. “The Witcher 3” exibe seu mundo e tudo nele de forma tão convincente.

Claro, tudo é muito mais gratificante se você tiver uma experiência anterior, pois é um jogo final de uma trilogia que se baseia em uma coleção ainda maior de obras literárias, que não é pouca coisa.

O segundo elemento-chave que forma a espinha dorsal de “The Witcher 3” é o motivo pelo qual passamos inúmeras horas líricas desde que o jogo foi lançado, cinco anos atrás – a riqueza de toda a experiência, que, por sua vez, é definida por sua complexidade. Porque, como todos já sabemos, nada em “The Witcher 3” é unidimensional.

Quando se trata dos personagens, basta pensar em Phillip Strenger – mais conhecido como o Barão Sanguinário – ou Emhyr Var Emreis o imperador de Niflgaard – ou Olgierd von Everec – o nobre redaniano e líder da chamada Companhia Redaniana Livre – ou até o nosso principal personagem, o próprio Geralt. Todos eles – e tantos outros – são personagens com falhas aparentes, mas personagens com os quais todos nós podemos, em algum nível, nos relacionar ou pelo menos sentir alguma simpatia. O CDPR é um mestre em criar personagens moralmente cinzentos que não são bons nem maus, e em “The Witcher 3″, eles estavam no topo de seu jogo.

E não são apenas os personagens que são complexos. Por extensão, eles tornam as histórias em que estão envolvidas – e, por sua vez, as escolhas que você, como Geralt, é forçado a fazer nessas histórias – são igualmente complexas. Cada vez mais os jogos baseados em escolhas estão se afastando das decisões binárias em preto e branco dos jogadores e se inclinando mais para momentos de ramificação diferenciados que realmente fazem o jogador pensar e enriquecem muito mais a narrativa do jogo.

“The Witcher 3” foi o primeiro jogo a fazer isso? Claro que não. Mas a escala massiva em que o fez e a consistência com que alcançou essa nuance definiram a referência para o setor, que o jogo continua a aspirar hoje. Um RPG orientado a escolhas sem sistema de carma, sistema de moralidade, escolhas “boas” ou “más” claramente definidas, ou mesmo escolhas que podem nem apresentar conseqüências por horas e horas, seria impensável por não muito tempo atrás, mas “The Witcher 3″ mudou essa mentalidade. E a razão pela qual se destacou tanto foi por causa da habilidade com que lidou com essa complexidade – nunca jogando muito na cara sobre o quão “cinzentas” eram suas escolhas, mas também nunca subestimadas.

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Finalmente, o terceiro e último elemento que acho que tornou “The Witcher 3″ tão memorável quanto foi é um pouco diferente dos dois primeiros – na medida em que era um produto do seu tempo. Eu gosto de chamá-lo de “fator de nova geração”. No início de 2015, o PS4 e o Xbox One ainda estavam muito jovens, e as produções de jogos que vimos nos dois dificilmente eram o que você chamaria de inovadoras. Isso não quer dizer que foi ruim – era apenas (em grande parte) normal. A grande maioria dos bons jogos lançados em ambas as plataformas era entre gerações, ou eram os tipos de jogos que se podia imaginar facilmente tendo sido lançados nas plataformas da última geração com pouco (ou até zero) sacrifícios.

“The Witcher 3”, no entanto, parecia uma experiência da próxima geração. Em um nível de superfície puro, isso pode ser atribuído à incrível aparência do jogo e à forma como alcançou esse brilho técnico em um mundo tão grande. Mas quando realmente chegamos a isso, o que esperamos das “experiências da próxima geração” – mais do que visuais bonitos – é nos dar algo que nunca vimos antes. E foi exatamente isso que “The Witcher 3″ fez.

The Witcher 3 - Blood and Wine KeyArt

Além de tudo, “The Witcher 3″ também foi um exemplo raro de um jogo baseado em narrativas, com uma história convincente e uma escrita consistentemente firme em um enorme e extenso mundo aberto. Independentemente de quanto tempo você perdeu no mundo, independentemente de quanto você ignorou a missão principal, sempre houve uma sensação de coesão em todo o jogo, e nunca pareceu que sua enorme natureza não linear estivesse atrapalhando suas ambições de contar histórias.

Mesmo agora, com a oitava geração de console chegando ao fim, “The Witcher 3″ é um dos poucos jogos que nos deram o tipo de experiência que seria impossível imaginar em, digamos, 2012. “The Legend of Zelda: Breath of the Wild”? “Red Dead Redemption 2”?Talvez alguns outros? É isso mesmo.

The Witcher 3 - Pomar Branco

Na próxima geração ou não, “The Witcher 3” foi um jogo notável que acabou explodindo de cabeça por pura virtude de quão grande era. Não é fácil um jogo se juntar às elites como um dos grandes nomes de todos os tempos, e o fato de “The Witcher 3” ter conseguido fazê-lo assim que foi lançado é uma prova de quão estelar foi.

Em breve, a CD Projekt RED estará lançando seu próximo grande jogo, “Cyberpunk 2077“, que foi realmente anunciado muito antes do lançamento de “The Witcher 3”. É algo que esperamos ansiosamente pelo que parece ser uma eternidade, mas por incrível que pareça, agora não está muito longe. Se é compatível ou não com a alta definição que o CDPR estabeleceu para si, é uma pergunta impossível de responder – um estúdio dessa qualidade inspira confiança em todos nós, mas, ao mesmo tempo, ser tão bom quanto – se não melhor que – “The Witcher 3” não é algo que possa ser facilmente realizado. E no final, talvez esse seja o legado duradouro de “The Witcher 3” – ele se tornou um padrão em si mesmo, um bar para todos os outros jogos aspirarem.